农业政策应针对印度的实际农业人口

大多数政府福利计划旨在扶贫和提升金字塔底层的人。但是对于那些处于中间并且有滑到底部的危险的人,没有任何政策。

使 MSP 成为合法权利的需求基本上是对价格平价的需求,即对农民购买的东西给予农产品足够的购买力。(C R Sasikumar 插图)

印度到底有多少农民?农业部最近一次 2016-17 年的投入调查显示,总经营资产为 1.4619 亿。同年 NABARD 全印度农村金融包容性调查估计该国的农业家庭为 1.007 亿。 Pradhan Mantri Kisan Samman Nidhi(PM-Kisan)拥有约 1.115 亿注册受益人,在 2020-21 年期间平均有 1.02 亿多人获得付款。

换句话说,印度官方的农民人口在 1 亿到 1.5 亿之间。但其中有多少是真正的农民呢?根据 NABARD 的定义,农业家庭涵盖一年内农业活动产品价值超过 5,000 卢比的任何家庭。这显然太少了,不足以作为生活收入。

真正的农民是从农业中获得很大一部分收入的人。可以合理地假设,这需要一年至少种植两种作物。 2016-17 年投入调查报告显示,在 1.5721 亿公顷 (mh) 的农田和 1.4619 亿持有量中,只有 140 公顷 (mh) 被耕种。即使在这个净播种面积中,也只有 50.48 mh 被种植了两次或更多,其中包括 40.76 mh 的灌溉土地和 9.72 mh 的未灌溉土地。以 2016-17 年平均 1.08 公顷的土地面积计算,每年至少种植两种作物的认真全职农民的数量——通常一种在季风过后的哈里夫,另一种在冬春狂犬病季节——将几乎是 4700 万。或者说,5000 万。

上图——不到通常引用的一半甚至三分之一——也与输入调查的其他数据一致。这些涉及种植认证/高产种子(5901 万)、使用自有或租用拖拉机(7229 万)和电动/柴油发动机泵组(4596 万)以及利用机构信贷(5708 万)的种植者数量。无论采用哪种指标,将农业作为主要收入来源的农民人口数量都在 50-7500 万之间。

当前的农业危机主要与这 50-75 万农户有关。其核心是缺乏价格平价。 1970-71 年,当小麦的最低支持价格 (MSP) 为每公担 76 卢比时,10 克 24 克拉黄金的成本约为 185 卢比,而一名政府教师的月起薪约为 150 卢比。今天,小麦MSP 为 1,975 卢比/公担,黄金价格为 45,000 卢比/10 克,政府学校教师的最低工资为 40,000 卢比/月。因此,如果 2-2.5 公担小麦可以购买 10 克黄金并支付 1970-71 年政府小学教师的工资,那么农民现在必须以同样的价格出售 20-23 公担。五十年前,一公斤小麦可以在 MSP 购买一升柴油。今天,这个比例高达 4:1。

当作物生产力提高时,农产品价格平价的缺乏最初并没有造成太大影响。绿色革命前,旁遮普省的小麦和稻谷产量平均为每公顷 1.2 吨和 1.5 吨,到 1990-91 年分别增加了 3.7 吨和 4.8 吨以上。农民种植高产品种所获得的产出收益远远抵消了其产品相对于其他商品和服务价格的较低价格上涨。

自 1990 年代以来,小麦产量进一步上升至 5.1-5.2 吨/公顷,稻谷产量进一步上升至 6.4-6.5 吨。但生产成本也是如此。在棉花、玉米、蔬菜、牛奶和家禽产品方面,农民获得了产量增加(来自 Bt 和杂交种子技术、滴灌/喷灌、激光平整、杂交和改进的农艺和饲养方法)和优惠的价格(在种植的背景下)国内收入和出口需求)在本世纪的前 15 年左右。然而,在过去的五六年里,这些作物的价格面临着无情的下行压力。即使成本——无论是柴油、杀虫剂,还是最近的非尿素肥料——已经上升。

使 MSP 成为合法权利的需求基本上是对价格平价的需求,使农产品对农民购买的东西具有足够的购买力。它主要来自 50-7500 万有余粮可以出售并在农业中拥有实际利益的认真的全职农民。他们是农业政策应该瞄准的对象。大多数政府福利计划旨在扶贫和提升金字塔底层的人。但是对于那些处于中间并且有滑到底部的危险的人,没有任何政策。

对于从非农业活动中赚取更多收入的兼职农民来说,PM-Kisan 下每年 6,000 卢比的转移可能并不小。然而,对于全职农业学家来说,仅花费 14,000-15,000 卢比来种植一英亩的小麦,同样地,在稻田上花费 24,000-25,000 卢比,洋葱和甘蔗需要花费 39,000-40,000 卢比,007-70 卢比,这是微不足道的.当作物价格跟不上不断上涨的成本——不仅是投入,而且是农民购买的一切——影响是对 50-75 万剩余生产者的影响。他们看到了更好的时代,当时产量在上升,贸易条件对农业不利。

任何农业政策都必须首先解决价格平价问题。这是否应该通过基于 MSP 的采购、支付 MSP 和市场价格之间的差额,或者只是按英亩转移来确保?政府保证最低收入而不是价格支持会更好地满足农民的利益吗?一旦明确作物价格对农民的数量至关重要,这些细节就可以解决。

另一方面,维持生计或兼职的农业工作者将从福利计划和其他促进非农就业的干预措施中受益更多。即使在农业领域,他们的机会也不在常规作物农业中。一个一英亩的农民可以饲养五头奶牛,并且在任何给定时间每天从三头奶牛中卖出 30 升牛奶。或者,同一个小农场可以容纳一个肉鸡养殖场,每年可销售多达 10,000 只鸡和 6 批。

无论是农作物、牲畜还是家禽,农业政策都必须将重点放在认真的全职农民身上,他们中的大多数既不富裕也不贫穷。这个曾经对自己在农业领域的未来充满信心的农村中产阶级如今面临倒闭的风险。不应该允许这种情况发生。

本专栏于 2021 年 4 月 19 日首次出现在印刷版中,标题为“正确获取农民数字”。作家,印度快报的全国农村事务和农业编辑,目前在德里政策研究中心休假