纽约的一个下午,灵媒与非信徒的相遇

预测我会在一年内死去是个坏主意。如果她做错了,我会在那里与她搭讪并告诉人们她做错了。但如果我在她预测长寿后不久就去世了,那么她错误预测的主要见证人就会消失。

生活照旧继续。我们不知道为什么以及明天会怎样。我想到了我的通灵朋友,感到很难过。

傍晚时分平静,天空中泛着淡淡的秋色。这是在冠状病毒爆发之前。我和妻子在曼哈顿市中心,从某个地方步行回家。这是纽约一个有点破败的地方,有古老的欧式咖啡馆和破旧的夜总会。有一些宏伟的建筑,有大窗户和窗帘,但透过窗户你可以看到枝形吊灯暗淡无光,提醒着美好的时光。

我想到了一个有趣的事实:从 1894 年 11 月开始,斯瓦米·维韦卡南达 (Swami Vivekananda) 在一间不起眼的两居室出租公寓里住了几个月。我读过关于维韦卡南达在这里生活的描述,关于他与邻居和街头小贩的笑声和开玩笑被他的深色皮肤和奇怪的装束所迷惑,他与善变的俄罗斯犹太艺术评论家莱昂兰茨伯格(也被称为斯瓦米克里帕南达)的友谊,以及他与约瑟芬麦克劳德的许多互动。

当我走路时,我想象了那个时代的纽约,惊叹于浪漫和冒险的感觉,让 Vivekananda 从印度远道而来,身无分文地抵达这片遥远的土地,安家,并结交朋友。至少在表面上,他几乎没有共同点。正是他对人类的热爱,不分种族和宗教,使他旅行到很远很远的地方。我想他一定与传播仇恨和宗教偏见信息并高呼他的名字的激进组织有多么不同。一种历史和神秘感笼罩着我,也许正因为如此,我的注意力被吸引到路边一间昏暗的公寓,标语上写着通灵、塔罗牌阅读、20 美元了解你的未来。

我对心理学有兴趣。这是人类学家的兴趣所在。我想了解他们,而不是想从他们那里了解我自己。我想知道他们脑子里在想什么。他们相信他们所说的话,还是他们只是利润最大化者,就像新古典经济学告诉我们所有人一样?他们真的设法从他们的心理练习中谋生吗?既然人类学家花了这么多钱去遥远的社会研究它们,花 20 美元来收集一个数据点的信息似乎是值得的。

意见 | 冠状病毒威胁是真实的,但对它的反应接近于偏执

我告诉阿拉卡我想咨询通灵者,她应该回家。在通灵者的门外,我补充说,如果我一个小时内没有回家,她应该报警。她紧张地笑了笑,离开了。

这是一间光线昏暗的房间,蓝色的蕾丝窗帘边缘已经磨损。通灵者坐在一张旧式大沙发的角落里。她身着18世纪英国小说中的人物,沉入宽大的沙发,古朴迷人。她带着宽广而悲伤的微笑欢迎我。我的印象是我是当天的第一位顾客。

在房间的一个角落里,一些蜡烛在闪烁,有几根香,根部有一堆灰色的灰烬。这一定是房间里的烟味和香味的来源,让我想起了印度的夜晚。我心想,对这家公司来说,一点神秘的东方气息是个好主意。

当我坐下时,她凝视着我的眼睛,问我有什么烦恼,并向我保证她可以解决我的问题。这让我措手不及。事实是,没有什么让我烦恼,会深深地伤害她,也会让我显得很无聊。所以我哼了一声,呲牙咧嘴,嘀咕了一会儿一些琐事。她很聪明,可以看出我太努力了。所以她改变了策略。她闭上了眼睛,好像在透过她的通灵镜头凝视,尽管我怀疑她是通过她的蕾丝窗帘看到我和阿拉卡在一起,然后说,在个人层面上,你很高兴,我可以看到。她补充说,我预测你会长寿。

她在我心中升华了。预测我会在一年内死去是个坏主意。如果她做错了,我会在那里与她搭讪并告诉人们她做错了。但如果我在她预测长寿后不久就去世了,那么她错误预测的主要见证人就会消失。

社论|令人欣慰的是,中心和各州似乎对新型冠状病毒采取了封闭的态度

她继续前进,但生活很复杂。不幸的是,有人在用邪恶的眼光看你。她创造了可怕的场景,并很快进入正题——只要 120 美元,她就可以做一些特殊的仪式来抵消这些力量。我假装害怕。如果这些场景成为现实,并不是说我不会害怕,但我不相信任何人都知道这样的心理信息。我礼貌地拒绝了她的提议。

她谈到了上帝和印度教,甚至还念诵了一些梵文。她的口音和我对梵文的缺乏了解意味着无法知道那是什么。我告诉她我不信教。她给我上了一堂课,说明我为什么错了。

我通过询问她的生活改变了话题。她先是犹豫,但慢慢地接受了,并详细谈到了在中西部长大、贫困、搬到纽约和她艰苦的生活。她补充说那天我是她的第一个顾客。我尽可能地给了她一些建议,意识到我们的角色正在逆转。我看了看手表;我在那里待了将近一个小时。我说我得走了,付了 20 美元的费用就离开了。

当我走到街上回家的路上时,许多窗户都亮起了灯。在小贩和行人中,一个流浪汉面色苍白地坐在路边,一个孤独的男人,映在大窗户的映衬下,俯视着他。

我本来可以在 Cavafy 的 Alexandria 或 Auden 的五十秒街。生活照旧继续。我们不知道为什么以及明天会怎样。我想到了我的通灵朋友,感到很难过。她不是想作弊,而是努力相信自己有超能力。她需要这不仅仅是为了她的生计,也是为了偶尔过来寻求她建议的陌生人的陪伴。

不要错过解释|在冠状病毒大流行期间,以下是家庭隔离的工作方式

本文于 2020 年 3 月 13 日首次出现在印刷版中,标题为:“陌生人公司”。作者是康奈尔大学C Marks教授,前世界银行首席经济学家、高级副行长。