疫情加剧了印度的贫困危机

我们的估计显示,今年将有大约 150-1.99 亿人陷入贫困。这意味着贫困总体增加了 15-20%,使该国大约一半的人口陷入贫困

新德里 Anand Vihar 巴士总站的农民工。 (Praveen Khanna 速递照片)

由克里希纳拉姆和希瓦尼亚达夫撰写

去年新型冠状病毒的爆发造成了大规模破坏,引发了全球健康和经济危机、数百万人死亡、行业封锁、大规模裁员和灾难性的收入冲击。它使世界陷入深度衰退,这是大萧条之后的第一次,造成就业、收入和消费损失方面的经济下滑。在全球范围内,约有 390 万人死亡,数百万人陷入贫困。印度也不例外。

在印度,官方的死亡人数为 39.8 万(非官方数字是官方数字的许多倍)。印度经济去年收缩了 7.3%;独立以来最大的收缩。根据 CMIE 的报告,从 2020 年 2 月到 2021 年 2 月,净流失了 700 万个工作岗位。家庭在上一财年的收入平均减少了 12%。这里需要注意的一点是,这是一个平均损失。穷人和中产阶级的损失应该更高。此外,CMIE调查因偏向富裕家庭而受到批评,因此贫困家庭的实际损失往往高于报告。我们的估计显示,在 2020-21 年间,每月人均消费将减少 12%,将导致另外 2.18 亿人(农村 1.68 亿人和城市地区 5000 万人)陷入贫困。

2021 年,第二波 Covid-19 的爆发及其随后的苦难进一步加剧了对印度经济健康状况的不确定性。虽然此时在全国范围内实施的封锁不像去年那样在全国范围内实施,但对生命和生计损失的影响是严重的。这一次,农村和城市地区都受到了严重影响。 Soumya Kanti Ghosh 和 Sachchidanand Shukla(IE,6 月 5 日)报告称,农村地区在 2020 年 8 月至 9 月期间新增病例为 228 万例,而今年 4 月至 5 月期间,病例数上升至 761 万例。同期,Covid 死亡人数也从 28,101 人上升到 83,863 人。

FICCI (2021) 的调查显示,大约 58% 的企业报告了 2021 年 4 月至 5 月的州级封锁的重大影响,另有 38% 的企业报告了中等影响。该报告指出,与去年不同,对商品的需求疲软服务不仅限于城市地区,因为印度农村这次也报告了需求压缩。大约 71% 的企业报告称,其在农村市场的销售额大幅下降。根据 CMIE(2021 年 6 月)消费者金字塔家庭调查,2021 年 4 月和 2021 年 6 月期间失去了 2230 万个工作岗位,其中日薪工薪阶层受到的打击最大。

此外,考虑到企业和人民面临的其他挑战,经济很可能会出现低于年初预期的 GDP 增长率。因此,考虑到第二波 Covid-19 危机的影响,大多数多边和国际机构都修改了他们对印度 2021-22 年的增长预测。

世界银行将其对印度国内生产总值的预测从早先对 2021-22 年的 10% 的估计修正为 8.3%。印度储备银行还将其对 GDP 增长的估计从早先的 10.5% 的预测修正为 9.3%。由于担心下调预测、经济放缓、工作非正式性增加和 OOP 卫生支出增加,预计 2019-20 年的收入估计将下降 5-10%。我们使用定期劳动力调查(2018-19 年)数据进行估计,假设收入/消费收缩 5-10%,表明 Covid-19 对贫困的影响是巨大的。我们使用了 Rangarajan 委员会对 2011-12 年贫困线的估计来估计 Covid 引起的贫困增加。城乡居民消费价格指数(基准年,2011-12 年)分别用于更新 2011-12 年、2019-20 年和 2021-22 年的贫困线。假设 2019-20 年收入及其分配没有实质性变化,我们在总体和分解层面估计了 Covid 引起的贫困。我们的估计显示,今年将有大约 150-1.99 亿人陷入贫困。这意味着贫困总体增加了 15-20%,使该国大约一半的人口成为贫困人口。与城市地区相比,农村地区的增幅更高。

在 Covid 之前,大约 35%(2.65 亿人)的农村人口是贫困的。然而,预计这一数字将上升至约 3.81-418 亿,总人数比例在 2021-22 年达到 50.9-55.87%。在同样的收缩水平下,印度城市地区预计将有 36 至 4600 万人陷入贫困,总人口比例达到 39.08-42.4%。在所有社会类别中,预计边缘化群体中陷入贫困的比例高于其他群体。例如,在全印度范围内,预计将有 13-20% 的额外 SC/ST 人陷入贫困,而 12-16% 的高种姓人群使该群体的总 HCR 达到惊人的 60 -70%。因此,Covid-19 引发的贫困导致 SC/ST 和非 SC/ST 群体之间的差距扩大。

在主要职业中,我们的分析显示,个体农业、非农业和临时工在农村地区的影响最大。在城市地区,临时工在危机中首当其冲。持续的农场困境、农村债务、缺乏基础设施、小规模、边际分散的土地、不利的贸易条件以及农业公司化导致农村地区这些劳动力的脆弱性。在城市地区,主要是工作的非正式性质、收入低迷以及几乎没有社会保障,使临时工处于脆弱的边缘。由于危机,低收入邦(北方邦、拉贾斯坦邦、中央邦、恰蒂斯加尔邦、奥里萨邦和比哈尔邦)的贫困率最高,其次是中等收入邦(卡纳塔克邦、西孟加拉邦和北阿坎德邦)。低收入州明显的收入不平等将加剧 Covid-19 后的收缩。在高收入州(马哈拉施特拉邦和古吉拉特邦),Covid-19 的首当其冲主要出现在农村地区,这可能是因为该地区人口集中在贫困线附近,而且该地区缺乏就业和生计机会。

不断增加的贫困人口会导致经济中的需求冲击,这将进一步导致 GDP 增长收缩。因此,迫切需要识别贫困和弱势群体,以便国家粮食安全、直接现金转移和其他社会保障计划等定向干预措施防止这些群体进一步陷入贫困和贫困。大规模的财政刺激以及通过 MGNREGA 和其他创造就业计划的中间非正规就业叛乱迫切需要控制 covid-19 对群众福利的不利影响。

Ram 是助理教授,Yadav 是德里安贝德卡大学的研究学者