恢复索拉什特拉的草原是大型猫科动物在自然栖息地茁壮成长的关键

就像狮子保护一样,草原恢复也可以在当地社区的参与下进行。如果需要,他们可以帮助照料草原和清理任何林地。木材清理的部分收益可以与 panchayats 共享。

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最近,一段显示亚洲狮吃草的视频在古吉拉特邦的社交媒体上疯传。许多人想知道狮子是否真的吃草!事实上,野生食肉动物经常在胃部不适时吃草,以吐出未消化的食物,有时还会将碎片包裹在骨食中。

虽然狮子是食肉动物,但草和大型猫科动物之间存在脐带联系。草是所有主要食物链的起点。野生有蹄类动物,如梅花鹿、蓝牛 (nilgai)、水鹿、野猪等,它们构成了亚洲狮的主要猎物基地,依赖于好草。它们的栖息地包括草原和开阔的斑块。

索拉什特拉地区散布着 106 处由森林部门维护的保留地(草原)和 434 处由其他机构控制的非保留地。它们分布在 1,810 平方公里的土地上,占古吉拉特邦草原总面积的 20%。私人 vidis、gauchars(由村庄 panchayats 控制的社区草地)和政府荒地补充了这些 vidis。这些 vidis 中的大部分是 22,000 平方公里的大吉尔景观的一部分,这是亚洲狮的最后栖息地。

一个好的狮子栖息地必须有一个好的猎物基地。对于一个健康的猎物基地,草原是关键。狮子保护工作的重点是改善栖息地,进而改善草原。由于大吉尔地区的草原和开阔斑块的矩阵,狮子从核心吉尔森林中散布是可能的。因此,必须启动景观层面的干预措施,以确保狮子种群持续繁荣。由于这些大型猫科动物与当地农牧民共存,因此最大限度地减少野生动物与当地社区之间对自然资源的竞争至关重要。多产的草原可以帮助实现这一目标。它们可以为狮子提供一个很好的栖息地,同时也满足当地人的要求。

在过去的 15 年里,狮子一直在 Gir 的核心森林中分散开来。根据 2015 年的人口普查,在总共 523 只亚洲狮中,有 167 只生活在受保护的森林之外。这是他们人口的三分之一。生活在受保护森林之外的狮子将这些收入地区的草原作为他们的家。因此,这些草原对于狮子的进一步扩散和维持过去几十年的强劲人口增长至关重要。

然而,在一段时间内,这些草原由于木本和灌木物种的入侵而退化,变成了一些没有生产力的林地。现在几乎没有草在里面生长。相反,马缨丹、prosopis、van tulsi 和 cassia 等物种的生长决定了它们的植被。这种植被对野生有蹄类动物和家养动物来说是令人不快的。

草原的逐步退化加剧了目前的一些问题,例如饲料短缺、马尔达里斯(半游牧牧民社区)缺乏良好的放牧地、野生食草动物对作物的掠夺增加等。最终,它可能对动物有害畜牧业是仅次于农业的索拉施特拉的另一个主要职业。随着森林边缘的草原变得不适合野生动物和当地牲畜,边缘进一步转向农田和人类住区。这反过来又加剧了人类与野生动物的冲突。从长远来看,这种情况可能会削弱当地社区对野生动物,尤其是狮子的独特情感和善意。

这种渐进的、无人看管的转变影响了该地区的生态和经济。由于缺乏资源,村委会无法维持他们的 gauchars。他们也不认为管理他们的高沙人和荒地是优先事项。持续的冷漠导致对此类土地的大规模侵占和从此类斑块中挖掘土壤。在非保留的 vidis 中,森林部门的管理干预也不多。最终的结果是,景观正在遭受公地悲剧和一个恶性的、自我延续的非生产性循环。

为了长期的生态和经济安全,所有利益相关者需要共同努力。森林和税收部门以及市政厅需要承担起恢复这些草原的联合任务。良好的生产力草原对于饲料安全极为重要。例如,森林部门在 2018-19 年从保护区 vidis 收集的超过 160 万公斤的草将在发生干旱时分发。草原对于水安全也很重要,因为它们是重要的分水岭。如果草原得到妥善维护和管理,由于作物掠夺和狮子闯入人类栖息地引起的冲突也可以得到缓解。野生食草动物自然更喜欢开放和多产的斑块,从而使食肉动物对这些区域感兴趣。草原恢复也将有助于保护鸨、弗洛里卡斯、狼、黑羚羊和许多其他拥有相似栖息地的野生物种。

野生动物保护和草原可持续利用并不是相互排斥的追求。草原恢复不仅会对狮子的长期保护产生积极的生态影响,还会为当地带来显着的社会经济效益。就像狮子保护一样,草原恢复也可以在当地社区的参与下进行。如果需要,他们可以帮助照料草原和清理任何林地。木材清理的部分收益可以与 panchayats 共享。

最近由联合国领导的防治荒漠化会议承诺到 2030 年实现土地退化零增长。在这次会议上,印度承诺到 2030 年恢复至少 2600 万公顷退化土地。古吉拉特邦可以从恢复索拉什特拉的草原开始。

本文于 2019 年 12 月 2 日首次出现在印刷版中,标题为“狮子的草”。作者是一名 IFS 官员,目前担任朱纳加德 Gir West 森林分部的森林副保护员。观点是个人的